La vie de James Bond selon John Pearson (The Authorised Biography)

La vie de James Bond selon John Pearson (The Authorised Biography)

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Oberhauser4En 1973, John Pearson, ancien ami de Fleming, publie un livre intitulé James Bond: The Authorized Biography of 007. Ouvrage unique en son genre, ce récit officiel est rédigé comme une sorte d’interview avec le « véritable » James Bond littéraire. Il révèle ainsi la vie de James Bond de sa naissance jusqu’au « présent » en passant par son enfance, son admission au services secrets… tout en dévoilant ce qu’il se passe entre deux romans…

Il existe cependant quelques petites différences entre le James Bond de Pearson et celui de Fleming : 007 confie dans cet ouvrage que le romancier a fait des exagérations sur sa vie, notamment à propos du nombre de cigarettes qu’il consomme ou de son respect pour M.
Par ailleurs, il faut garder en tête que The Authorised Biography ne contient pas non plus la vérité absolue sur le personnage, mais qu’il s’agit d’une interprétation de Pearson. Il existe de grosses contradictions entre ce récit et d’autres ouvrages, dont ceux de la série La Jeunesse de James Bond. Vu que c’est Bond lui-même qui raconte son histoire, il ne faut pas oublier qu’il peut très bien bien mentir à son interlocuteur, car après tout, le mensonge ne fait-il pas partie intégrante du métier d’espion ? Enfin, pour bien comprendre et apprécier ce livre, il est fortement recommandé d’avoir quelques connaissances sur les romans de Ian Fleming.

Découvrons donc la vie de James Bond au travers d’un petit tour d’horizon de ce véritable trésor bondien, qui n’a, hélas, jamais été traduit en français.

James Bond: The Authorised Biography Of 007

Lors d’un voyage en avion, John Pearson se remémore les circonstances qui l’ont amené là. Quelques années après avoir publié The Life of Ian Fleming, sa biographie sur Fleming, il a reçu une lettre d’une certaine Miss Künzler.
Celle-ci raconte qu’elle aurait passé des vacances à Kitzbühel en 1938 en compagnie de Fleming et d’un certain James Bond qui aurait étudié au célèbre Eton College.
Pearson mène alors son enquête et essaye de contacter Eton, il découvre que l’école a bien accueilli un James Bond de 1933 à 1936, mais qu’elle ne possède apparemment pas de dossier sur lui. Continuant son investigation, Pearson écrit à ses camarades de classe. Certains lui indiquent qu’il était physiquement fort, d’autres qu’il n’avait pas d’amis particuliers et d’autres encore qu’ils ne savaient que peu de choses sur sa vie de famille ; l’un d’eux semble penser qu’il avait perdu des proches.
Avant de mourir, Miss Künzler envoie une photo d’elle avec Ian Fleming et James Bond à Pearson.

Un peu plus tard, un agent du gouvernement nommé M. Hopkins, menace Pearson lors d’un déjeuner et lui demande de stopper son enquête. Un certain M. Urquhart le contacte à son tour pour un déjeuner et lui apprend que Bond serait bien vivant mais mal en point et lui propose d’écrire sa biographie. Urquhart réussit à convaincre M d’autoriser le projet de biographie et ainsi, Pearson s’envole pour rejoindre Bond.

L’avion atterrit aux Bermudes où Pearson rencontre enfin James Bond qui est accompagné de Sir William « Bill » Stephenson. 007 a alors 52 ans. Le lendemain matin, le narrateur retrouve Bond pour commencer la biographie. 007 lui raconte qu’il est né le 11 Authoried2novembre 1920 à Wattenscheid (Allemagne), d’un père écossais (Andrew Bond) et d’une mère suisse (Monique Delacroix), dont le mariage n’était pas toujours rose. Il a un frère plus âgé nommé Henry. Leur famille a déménagé en Égypte, France, Russie, Angleterre, principalement à cause du travail de son père (ingénieur chez Metropolitan-Vickers). À un moment, Monique fait une grave dépression nerveuse et décide de retourner vivre chez ses parents. Andrew la rejoint pour essayer de la convaincre de revenir. Finalement, les deux époux se retrouvent à escalader une paroi de montagne des Alpes suisses avant de tomber et de décéder (il est d’ailleurs insinué que Monique aurait peut-être choisi de se suicider).

À la mort de leurs parents, Henry et James sont recueillis par leur tante, Charmian. Les deux frères sont par la suite acceptés à Eton College. À l’inverse d’Henry, James n’apprécie pas l’endroit. Il se fait cependant un ami français, Burglar Brinton, puis rencontre le père de celui-ci avec qui il fume ses premières cigarettes, joue au casino et conduit même une voiture.
Un jour, alors qu’il a quitté en douce Eton pour rejoindre la fille qu’il aimait, il est surpris par un « surveillant ». Son frère Henry l’a dénoncé.
Exclu de l’établissement, il intègre Fettes, comme son père l’avait fait avant lui. Il entre ensuite à l’université de Genève (où il en profite pour apprendre à skier). Pour Pâques, il repart à Paris avec Burglar et le père de ce dernier, là-bas il a sa première relation sexuelle (avec une femme de joie, qui le détrousse par la suite).
Après s’être plaint du vol auprès de la gérante de la maison close, Marthe de Brandt, il entame une liaison avec cette dernière et passe les quelques mois suivants chez elle. Elle lui offre une Bentley 4,5 litres avec compresseur Villiers.

Grâce aux Brinton, Bond est amené à rencontrer un certain Maddox, membre des services secrets britanniques. Celui-ci pense que Marthe est responsable d’une fuite de documents confidentiels et qu’elle trahit la France (et l’Angleterre) pour l’Allemagne. Elle doit être éliminée pour éviter que cela se reproduise (en réalité elle est innocente, ils l’apprendront plus tard). Bond propose de s’en charger lui-même et la tue en envoyant sa voiture dans le décor alors qu’elle est avec lui ; c’est à cet incident qu’il doit sa cicatrice sur la joue.
Cette affaire est le ticket d’entrée au service secret pour James Bond, grâce à Maddox. Pour sa première affectation, on lui apprend à tricher aux cartes, afin qu’il puisse battre ou démasquer la technique d’une bande de roumains qui gagnent sans-cesse dans un casino de Monte-Carlo ; il a alors près de 17 ans et rencontre René Mathis pour la première fois.

La mission étant un succès, Bond est assigné à la station P (Paris), puis retourne à Genève. Il voyage dans toute l’Europe en tant que contact. C’est à Berlin qu’il tue un Homme pour la « première » fois (en dehors de Marthe). Il s’ensuit d’autres missions avant que Bond ne prenne un congé à Kitzbühel à cause de son moral en chute libre.
C’est là qu’il rencontre Miss Künzler, Ian Fleming (qu’il avait déjà rencontré enfant en Russie), mais également Hannes Oberhauser qui lui redonne en partie goût à la vie.
En 1939, alors que l’armée allemande se prépare à envahir la Pologne, Bond est envoyé à Londres : le grand immeuble de Regent’s Park (siège des services secrets) le réclame.

(Dans le présent, Pearson est présenté à Honeychile Ryder Schultz par Bond ; celle-ci venait lui rendre visite). Durant la guerre, personne dans les services ne semble être intéressé par Bond si bien qu’il se sent inutile. Fleming le promeut alors lieutenant dans la Royal Navy avec détachement immédiat à la Naval Intelligence, un lien se crée entre eux deux. Lors d’une mission imaginée par Fleming, Bond est largué en territoire ennemi, seul, dans le but d’espionner les mouvements d’une flotte allemande. Les choses ne se passent cependant pas comme prévu et il doit s’enfuir après que l’ennemi ait intercepté un message radio. À son retour il est assigné à un travail de bureau. Il passe ensuite 14 mois dans la marine en tant que lieutenant, notamment sur le HMS Sabre ; cette période est décrite comme l’une des plus heureuses de sa vie. Bond revoit Fleming qui Authoried4le convainc d’accepter un boulot pour la Naval Intelligence.
Après son entraînement, il est envoyé à New York pour tuer un Japonais, ce qu’il fait avec un fusil de précision.
En 1942, il participe à plusieurs opérations sur le terrain (destruction d’une raffinerie, libération de prisonniers…) et est promu Lieutenant-Commander.
En 1943, il est envoyé en Suède par Fleming pour assassiner un traître.
En 1944, il est dans les Ardennes, toujours grâce à Fleming, où il a pour mission de localiser une cache prévue pour la résistance allemande en cas de défaite. La mission est un succès.

En février 1946, Bond demande à rejoindre le service secret, et quelques jours plus tard il rencontre Sir Miles Messervy, connu sous le nom de M. Il est assigné à l’Office of Strategic Services, à Washington, où il rencontre William Joseph Donovan et Alan Dulles.
Bond refuse les avances de la femme d’un Politique, celle-ci essaye alors de lui faire peur en pilotant un avion dangereusement. Hélas celui-ci s’écrase ; Bond parvient à survivre, mais pas la femme. Il se fait descendre en flamme par des collègues qui ne l’apprécient pas et est renvoyé à Londres. N’ayant pas le soutien de M, Bond quitte le service car « cela serait mieux pour tout le monde ». Quelques mois après son renvoi, il revoit Maddox par hasard, celui-ci lui propose de travailler pour lui en tant que « conseiller » dans un syndicat de banque. Bond approche maintenant de la trentaine.

James tombe amoureux de la femme de Maddox et flirte de plus en plus avec elle. Il est envoyé en Afrique pour assassiner un membre du FNL et se rend compte que la mission n’est en fait qu’un traquenard organisé par Maddox qui veut se débarrasser de lui. Il passe ensuite plusieurs mois sur le continent africain où il rencontre Milton Krest et reste quelque temps avec la femme de celui-ci (voir la nouvelle Le Spécimen rare de Hildebrand).
Une fois de plus, par le hasard, Bond revoit Fleming aux Seychelles avant que celui-ci ne lui propose de revenir à Londres pour réintégrer les services secrets.

Ian Fleming écrit un article sur ce que serait un agent secret idéal. Lorsque M lui demande si son existence est possible, Fleming affirme qu’il en a connu un : James Bond.
Deux jours plus tard, la secrétaire de M, Miss Moneypenny, appelle Bond pour lui dire que son patron aimerait déjeuner avec lui au Blades.
C’est au cours de ce repas que nous apprendrons que M est veuf et qu’il aime la pêche. Il évoque ensuite le SMERSH et une nouvelle section qu’il a créé pour faire face à cet ennemi, la section 00. Il propose à Bond d’en faire partie, et après réflexion, celui-ci accepte.
Bond doit alors gagner sa place en s’entraînant durant une formation intense de trois mois. Comme arme personnelle, il choisit un Beretta .32 et fait la connaissance de Bill Tanner (dont on apprend qu’il a été blessé par une bombe).
Il achète un appartement à Londres et embauche une gouvernante, May McGrath. Les tests de Bond étant satisfaisants, il se voit attribuer le matricule 007 par M avant d’être envoyé sur le terrain.

Sa première mission dans le département 00 se déroule en Jamaïque où il doit enquêter sur un membre du service, Gutteridge, car ses derniers rapports ont un contenu plutôt étrange dans la mesure où il mentionne une certaine « Déesse Kull ». 007 se voit contraint de tuer un homme dénommé Gomez qui tentait de contrôler les Caraïbes en utilisant cette légende occulte pour inspirer la peur et parvenir à ses fins.

En 1951, Bond est envoyé en Grèce pour couler un bateau rempli d’armes appartenant à un trafiquant nommé Demetrios. Il passe ses prochaines vacances avec sa tante Charmian, avant qu’elles ne soient écourtées par un appel du service qui le demande pour l’affaire décrite dans le roman Casino Royale. Bond passe son congé d’après-mission avec Regine et ses enfants, la femme de Maddox, celui-ci étant décédé. Après avoir subi de longues séances de chirurgie pour sa main, Bond est mis sur la mission relatée dans Vivre et laisser mourir en novembre 1951.

En 1952, James Bond manque d’être radié du service. Sa cicatrice est encore voyante sur sa main et l’homme qui l’avait faite après avoir tué Le Chiffre est identifié comme un certain Oborin. Cette même année, Bond entretient des relations avec trois femmes mariées en même temps et sa photo est mystérieusement publiée dans un journal qui le relie à l’affaire Demetrios.
Une nouvelle mission est donnée à 007. Le Colonel Botkin du KGB aimerait passer à l’Ouest, mais il demande James Bond en personne ; tout laisse penser qu’il s’agit d’un traquenard d’Oborin pour rattraper son erreur. Bond accepte cependant cette affectation. Sur place, il se fait capturer par Oborin. Celui-ci lui rend son arme pour un duel à mort, à l’intérieur d’une épave ; Bond gagne.
À Milan, 007 échappe à l’explosion d’une bombe cachée sous son lit en ayant passé la nuit dans la chambre d’une jeune femme. Il reçoit ensuite un courrier piégé avant de se faire canarder sur une route. M, au vu de la vendetta menée contre Bond, décide de le suspendre.

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Fleming entre à nouveau en contact avec 007, et tous deux rencontrent M.
L’idée de M et de Fleming pour débarrasser Bond du SMERSH est de le faire passer pour un personnage de fiction qui n’aurait donc jamais existé ; c’est ainsi qu’est né le premier roman de James Bond, publié en 1953. Cela fonctionne, SMERSH annule son contrat sur 007 et celui-ci réintègre ses fonctions courantes. Fleming commence à écrire un autre roman de sa série sur l’agent secret.

Pendant l’année 1954, Bond s’entraîne dur et effectue plusieurs missions.
Dans l’une d’entre elles, il aide 002 et dans une autre, il récupère, avec l’aide de Mathis, de l’uranium volé.
Fleming propose alors d’écrire un roman de fiction tellement farfelu qui pourrait convaincre SMERSH une bonne fois pour toutes que le héros de sa série est véritablement fictif. C’est ainsi que Moonraker est né. Un roman n’étant absolument pas basé sur une mission de Bond mais bien sur l’imagination de l’auteur.

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En 1955, Bond est envoyé en mission où il rencontre Tiffany Case. Il l’aime tellement qu’ils projettent de se marier, aussi la ramène-t-il chez lui, à Londres.
Lorsque May revient de vacances, la guerre se déclare entre les deux femmes. Ce qui, des semaines durant, déprime les trois protagonistes.
Alors qu’il est en mission pour s’assurer qu’un homme politique homosexuel ne soit victime d’un scandale, Tiffany entretient une liaison avec un autre homme. Finalement, Tiffany décide de partir en lui laissant une lettre d’adieu. Bond, qui n’avait pas été « cocu » depuis l’âge de douze ans, est en colère. Il parvient à la contacter, mais ils se quittent aimablement avant qu’elle ne reparte aux États-Unis avec son amant.

À la fin de cette même année, Bond est envoyé sur l’affaire de Bons baisers de Russie et en ressort épuisé, abattu. Le neurologue du service, James Molony, l’aide à retrouver sa forme et, juste après avoir dû remplacer son Beretta par un Walther PPK, 007 est envoyé sur la mission qui concerne le Docteur No.
C’est en Hongrie qu’il se retrouve ensuite envoyé, durant l’insurrection de Budapest. Il est alors chargé de retrouver 009, porté disparu, qui possède des informations sensibles. Bond est capturé par un certain Heinkel, enfermé avec un gorille mais parvient à s’échapper avec la compagne de feu 009.

Il y a ensuite l’affaire Goldfinger, à la suite de laquelle Bond achète et customise une Bentley R-Type Continental.
Puis, c’est au tour des assignations relatées dans Bons baisers de Paris et Opération Tonnerre où Bond est pour la première fois confronté au SPECTRE et l’ombre de son leader Ernst Stavro Blofeld. Comme à son habitude, M ne le félicite pas à son retour.
En 1960, le service est en proie à des coupes budgétaires et Loelia Ponsonby, la secrétaire de Bond qui part se marier, quitte son emploi. Le président John Fitzgerald Kennedy cite Bons baisers de Russie comme l’un de ses romans préférés.

Vient ensuite l’affaire Motel 007 (L’espion qui m’aimait), à la suite de laquelle Vivienne Michel a eu des ambitions littéraires et c’est elle qui écrit le roman (Fleming apparait tout de même en tant que co-auteur), Bond n’a réellement pas apprécié l’idée et le résultat. L’état de M semble empirer. Et comme si cela ne suffisait pas, il est également victime de chantage. Bond et Tanner s’introduisent chez le maître-chanteur, Del Lungo, et récupèrent l’objet du chantage, des photos de M prises sur une plage nudiste.

En septembre 1961, commencent les événements d’Au service secret de Sa Majesté pendant lesquels Bond se marie avec Teresa « Tracy » di Vicenzo avant qu’elle ne se fasse assassiner par Blofeld et Irma Bunt quelques heures plus tard. 007 s’en veut vraiment pour la mort de Tracy et échoue dans ses affectations de 1962. C’est alors qu’il est envoyé sur la mission d’On ne vit que deux fois où il perd la mémoire et a un enfant avec Kissy Suzuki, nommé James Suzuki.
Il y a ensuite les affaires de L’Homme au pistolet d’or et d’Octopussy, puis le début des films de James Bond avec James Bond 007 contre Dr No (Casino Royale 1954 n’est pas évoqué), et la mort de Fleming.

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Dans le présent, James Bond envoie sa démission au service secret et prévoit de se marier avec Honeychile dans les jours suivants. Bill Tanner, Molony et le professeur Godwin viennent aux Bermudes et demandent à voir Bond avant son mariage ; le pays et la Reine ont encore besoin de lui. Irma Bunt serait vivante et mènerait des expériences génétiques sur des animaux entraînant leur mutation en Australie. Bond refuse de revenir.
Avant le départ de l’avion de Bill Tanner, Bond se rend finalement à l’aéroport et embarque avec lui pour une nouvelle mission. Promettant à Honey et à Pearson de revenir bientôt…

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Clément Feutry
Fan passionné de l'univers littéraire, cinématographique et vidéoludique de notre agent secret préféré, Clément a traduit intégralement en français le roman The Killing Zone et vous amène vers d'autres aventures méconnues de James Bond...

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