Commander James Bond France

La route vers Opération Tonnerre #3 : Longitude 78 West

CJB espère que vous aimez Opération Tonnerre car les prochaines semaines seront consacrées à l’évolution du script de ce film. Depuis la première tentative d’en faire le tout premier film de 007 en 1959-60, à un roman en 1961, jusqu’au gigantesque hit de Noël 1965, le chemin fut long pour Thunderball ! Venez l’explorer avec nous et nos amis de Mr. Kiss Kiss Bang Bang, The Spy Command, Agent007.nu

Épisode 1 : James Bond of the Secret Service
Épisode 2 : Les idées de Fleming pour le cinéma

Ian et Jack au travail : un script apparaît

Le 23 octobre 1959, Fleming semble toujours confiant dans le projet comme le révèle ses échanges épistolaires avec Ivar Bryce : « Je pense que nous avons moyen de gagner beaucoup d’argent (a financial winner) avec ce film […] peu importe s’il est fait en noir et blanc ou en couleurs ». À la surprise de Whittingham qui pensait qu’il allait travaillé avec lui, Fleming est plus tard parti le même mois pour une escapade de cinq semaines autour du monde qui a donné une série d’articles pour le Sunday Times avant de devenir l’excellent livre Des villes pour James Bond (Thrilling Cities).

Thunderball script 1

Jack Whittingham, livré à lui-même, a retravaillé le scénario de Fleming et l’a fait envoyer le 10 novembre 1959 ; de 35 pages il était toujours (provisoirement) intitulé James Bond of the Secret Service (le titre The Right to Kill fut évoqué mais il ne plaisait pas à Fleming).

L’ouverture du scénario reprend la mort de l’informateur et le vol des bombes (cette fois la Mafia vole deux bombes au lieu d’une). Pour la première fois par rapport aux précédents scénarios, la Mafia se débarrasse de Jo Petachi en sectionnant son tuyau d’arrivée d’air (au lieu de lui tirer dessus). On remarque aussi que Largo ne contacte plus Palerme (par radio) depuis son yacht, mais le fait plus tard depuis « Xanadu », sa propriété aux Bahamas. Durant la réunion entre les dirigeants de l’organisation criminelle en Sicile (dans un bâtiment sur lequel un panneau indique « Compagnie d’exportation d’huile d’olive »), Whittingham précise que le visage du Capo Mafiosi, qui s’appelle Cuneo dans ce scénario, ne devrait autant que possible pas être montré au spectateur dans cette scène (une chose similaire avec Blofeld aura lieu dans le film de 1965).

Le contenu de la réunion est différent : Cuneo dit que maintenant qu’ils ont les bombes, une lettre au Premier ministre britannique et au président américain demandant 100 millions de livres en or peut être envoyé (il n’est plus question d’une couverture de membres du secteur du textile).

Il y a ensuite une succession de scènes : des gens qui lisent des journaux qui rapportent la disparition des bombes (les lecteurs sont consternés que de telles bombes soient transportées dans des patrouilles de routines), une réunion entre la RAF et l’USAF (dans laquelle il est notamment dit que personne ne peut faire détonner les bombes sans connaître 3 étapes secrètes), un homme de la Mafia qui poste la lettre, puis une réunion entre le Premier ministre, M et des ambassadeurs. Dans celle-ci le contenu de la lettre de la Mafia est évoqué (la menace de faire exploser une première bombe à un endroit qui va « immensément ébranler la force des puissances occidentales », puis une seconde dans une grande ville) ; il y a un briefing sur ce qu’est la Mafia. M et le ministre conviennent de dispatcher des agents dans divers pays de l’Atlantique Ouest (comme le Canada, la Jamaïque, les Bahamas, etc…) vu que c’est là où a eu lieu le dernier contact avec le bombardier.

Nous découvrons Bond sur le stand de tir avec l’armurier (dans une scène plus courte qu’auparavant), puis il va au bureau de M où il reçoit sa mission. Il sera affecté aux Bahamas et rejoint par Felix Leiter, un agent américain « qu’il connaît bien ».

Pendant ce temps à Largo est bien embêté : il n’a aucune idée de comment faire exploser les bombes si la rançon n’est pas payée, et informe Cuneo de ce « détail ». Celui-ci lui dit que le Dr Von Grundish, un scientifiquement atomique allemand qui a récemment fait défection de Russie, va le rejoindre (c’est la première fois qu’un tel personnage apparaît dans l’intrigue).

Bond arrive aux Bahamas par le même vol que celui de Grundish : ils se dirigent vers l’Emerald Beach Hotel où Jo Largo tient une réunion avec des membres de la Mafia (qui se font passer pour des businessmen dans le domaine du transport d’ordures). Pendant que la Mafia fait sa conférence, Bond est au bar de l’hôtel où il tombe sur Domino (qui s’ennuie). Il décide de l’aborder et quand il lui dit venir d’Angleterre, elle lui dit avoir là-bas un frère nommé Petachi stationné avec l’USAF. Toutefois la réaction de Bond est bizarre puisque qu’il semble venir à penser qu’il s’agit d’une simple coïncidence : « mais il doit y avoir des centaines de Petachi ».

Il lui demande de lui faire visiter l’île et à qui appartient le yacht en face de l’hôtel (celui de Largo). La convention étant fini, Largo retourne au bar et voit Domino avec Bond, et pendant un temps elle flirte ouvertement avec Bond devant lui.

007 doit s’absenter : il est demandé à la réception de l’hôtel où l’attend Leiter. Ensemble ils se rendent chez le gouverneur où il y a une espèce de réunion avec le chef de la police et même celui du MI5. Bond demande ce que l’ont sait sur Largo et les Italiens-Américains qui sont avec lui. À ce propos le premier gadget est également introduit dans ce scénario : il s’agit d’un petit appareil photo en forme de badge, « a lapel camera ». Le porteur l’utilise pour photographier chaque passager qui débarque à Nassau. À qui appartient cette pièce de technologie ? Le service secret de Sa Majesté ? La CIA ? SMERSH ? Non, à la police locale de Nassau ! Les nouveaux arrivants ont été photographiés par celle-ci (ils semblent innocents), le jour du vol des bombes Largo était parti pêcher sur son yacht (et a d’ailleurs attrapé un thon de 272 kilos). Des avions de reconnaissance n’ont pas montré trace du bombardier. De l’avis du gouverneur les Bahamas ne sont pas l’endroit idéal pour en cacher un : Bond et Felix ferraient mieux de prendre leur mission comme des vacances.

Bond et Felix sont maintenant dans un night-club, en train de commander un diner « (avec la minutie caractéristique de Bond) » quand ils voient Largo et Domino entrer. Leiter reconnaît Jo Largo comme un membre du crime organisé de New York nommé Spider Spinelli. Au vu de ce nouvel élément, Bond décide de continuer de se rapprocher de Domino et s’en suis une série de scène où ils vont au casino ensemble, font du ski nautique, dansent, nagent, etc… et au cours desquels Bond n’apprend finalement rien de probant sur Largo. De son côté Leiter fait mieux : il identifie l’un des nouveaux arrivants de l’île comme le Dr Grundish.

Bond et Leiter (et un pilote) décident d’aller faire une nouvelle reconnaissance en hydravion du côté de la zone et pêche de Largo et aperçoivent à un moment des requins qui semblent être excités pour aucune raison. Après avoir amerri il semble qu’il y ait le bombardier caché sous une bâche dans l’eau. Ils appellent par radio un bateau de la Navy et des plongeurs de celui-ci, accompagnés de Bond, vont y regarder de plus près.

Après cette découverte, il est décidé de passer le yacht de Largo au compteur Geiger : officiellement la police va fouiller tous les bateaux du port à la recherche d’héroïne volé, officieusement le compteur Geiger dissimulé commence à émettre de bruit devant Largo : fausse alerte toutefois, il s’agit d’un bout de métal radioactif servant de presse-papier. La police s’en va et « alors la porte se ferme derrière eux, le sourire disparaît du visage de Largo » qui téléphone alors à Xanadu.

La fouille du yacht n’ayant rien donné, il est imaginé que les bombes pourraient être cachées dans la propriété de Largo. En étudiant des photos aériennes prises en même temps que la reconnaissance plus tôt, Bond voit des traces qui appuient ses soupçons.

Toutefois c’est à un casino que nous retrouvons Bond, quand Largo et Domino y font leur apparition. Bond dit à Domino qu’il doit lui parler et ils partent en voiture, sous les yeux furieux de Largo qui quitte sa table de jeu. Ils vont dans une crique où Bond décide de tout lui révéler, y compris la mort de son frère Petachi en lui présentant un objet récupéré sur son corps (pour la convaincre quand elle dit ne pas le croire) ; elle accepte de l’aider.

Largo, devenu anxieux et apeuré par tous les nouveaux événements, est sur son yacht quand il est rejoint par Cueno qui vient lui demander des comptes sur pourquoi/comment les Anglais ont retrouvé le bombardier. Domino rentre sur le yacht et Largo en colère lui demande ce qu’elle faisait avec Bond ; elle lui dit qu’elle s’ennuyait et lui demande s’il s’imagine qu’il la possède. Largo lui met deux grosses claques et part.

Le lendemain Bond est en train de prendre son petit déjeuner dans sa chambre d’hôtel quand Domino débarque. Il lui dit qu’ils veulent passer Xanadu au compteur Geiger et lui demande d’aider Leiter pour ça (Bond ne viendra pas, il attend un coup de téléphone de Londres). Pendant ce temps Albertini dit à Largo que Domino a encore vu Bond ; Largo ordonne de le tuer si l’occasion se présente.

Leiter et Domino partent en voiture pour Xanadu, ignorant qu’ils sont suivis par des hommes de Largo. Ils traversent une sorte de marais de mangrove à pied pour se rendre discrètement dans la propriété mais lorsqu’ils y arrivent, ils tombent sur des hommes de main qui les attendait en embuscades. Largo les fait jeter dans le marais où ils coulent, mais décide d’épargner Domino à la dernière minute. Leiter, lui, meurt de noyade.

Largo force Domino à téléphoner à Bond pour lui dire de venir la chercher, mais sentant à juste titre un piège, Bond décide qu’il s’y rendra accompagné par deux policiers en renforts. Mais avant il décide d’aller plonger près du yacht de la Mafia. Largo voyant des bulles à la surface de l’eau, décide d’envoyer un plongeur pour enquêter. Bond est repéré par celui-ci et un combat sous-marin entre les deux hommes s’engage, puis quand le corps du plongeur apparaît à la surface, Largo envoie une grenade vers 007. Finalement Bond parvient à regagner le rivage mais est capturé par des hommes de Largo. Il est jeté dans le marécage, près du corps de Leiter, mais réussit à sortir. Il retourne voir le gouverneur.

Pendant ce temps Largo a fait charger les bombes à bord du yacht et prit la mer en direction de la base de fusée de Grand Bahamas. Pendant que sous l’eau les hommes amènent la bombe à son lieu de détonation, sur le pont du yacht Largo et Cuneo peuvent voir un bombardier s’approcher d’eux et une douzaine de parachutistes en sauter (au lieu de venir en sous-marin), dont Bond. Il y a une bataille entre les hommes-grenouilles des deux camps ; Bond et ses alliées remontent la bombe et la chargent sur une vedette qui arrive sur zone.

Thunderball original work Boat bw Après son voyage de repérages aux Bahamas, Whittingham inclura une épave de bateau dans le décor de la bataille sous-marine finale – Sylvan Whittingham Mason © 2016 http://thunderball-artworks.com

Largo décide de se diriger son bateau vers New York. Pendant ce temps, Domino à l’intérieur du yacht, a réussi à détacher ses liens et va activer la minuterie de la bombe atomique restante. Elle va ensuite jusqu’à la timonerie et dit à Largo qu’elle sait pour le meurtre de son frère et qu’elle espère qu’il pourrira en enfer. Largo sort un pistolet et Domino rit, puis ils disparaissent tous les deux dans un gros nuage en forme de champignon ! Fin.

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Après l’écriture de ce scénario, toutes les parties concernées se sont réunies à New York alors que Fleming approchait de la fin de son voyage autour du monde. À un moment Fleming prend Whittingham à part et lui dit qu’il est effrayé par tout le projet qui paraissait pourtant simple au début. L’idée d’avoir des stars couteuses et une production sous l’eau lui faisait peur et il était inquiet que Bryce puisse perdre beaucoup d’argent par sa faute. Whittingham a haussé les épaules et lui a dit qu’il n’était qu’un scénariste et non un producteur. Quand Fleming et Bryce sont retournés avec les autres, il fut décidé que le film allait continuer.

Après New York, un voyage aux Bahamas pour faire des repérages a été effectué par Whittingham, Kevin McClory et Ernest Cuneo. Un contrat entre McClory et Whittingham est signé au nom de Xanadu le 7 décembre 1959, engageant officiellement le scénariste britannique pour 5000 £ (un montant inférieur à celui qu’il prenait habituellement, mais dans la mesure où on lui avait laisser entendre qu’il pourrait y avoir d’autres films de James Bond après celui-ci, et donc de nouveaux scripts à écrire, il accepte et sera finalement payé). Le contrat précise que McClory détiendra les droits sur tous les scénarios que Whittingham rédigera. Suite à cela, Whittingham écrit à nouveau, cette fois un véritable script.

Celui-ci est très probablement le premier vrai script complet de James Bond jamais écrit (avant ce n’était que des scénarios). Malheureusement, il souffre du syndrome de deux pas en arrière pour chaque pas en avant. De nombreuses améliorations du scénario de Fleming sont écartées.

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Thunderball script 3Le script est de Jack Whittingham est intitulé Longitude 78 West ou Bond in the Bahamas (le titre Latitude 25 sera aussi envisagé à un moment ; puis Fleming écrira Thunderball sur la couverture) pour le producteur Kevin McClory. Celui-ci a été terminé le 15 février 1960 (apparemment commencé le 21 décembre 1959) et la page de titre précise qu’il s’agit du « premier script de tournage », « basé sur une histoire de Ian Fleming » (McClory avait promis que le script serait livré le 1er février, le retard semble avoir quelque-peu irrité ses partenaires comme on peut le lire dans les correspondance de ceux-ci).

Les méchants appartiennent toujours à la Mafia et sont dirigés par un certain Giovanni « Joe » Largo. Cependant on nous dit dans la seconde moitié du script que son nom n’est qu’un pseudonyme. Néanmoins il est identifié comme Largo tout au long du script, à la fois dans les dialogues et dans les indications scéniques.

Le script commence par une courte séquence de pré-générique dans laquelle l’ancien président américain Harry S. Truman fait un discours à la Maison-Blanche où il dit qu’un jour, la civilisation pourrait être détruite par des armes atomiques :

Le 25 avril 1945, il n’y a pas si longtemps de cela, lorsque j’étais Président des États-Unis d’Amérique, Mr. Stimpson, le Secrétaire à la Guerre accompagné du Général Grove, est venu me voir pour répondre à des questions relatives à la bombe atomique. Voici ce que le Secrétaire à la Guerre a dit : « le futur pourrait voir un jour où une telle arme pourrait être soudainement utilisée avec une puissance dévastatrice par une nation ou par un groupe contre une nation sans méfiance. Avec son aide, même une nation sans méfiance très puissante pourrait être vaincue au bout de très peu de jours par une [nation] beaucoup plus petite. Le monde serait finalement à la merci d’une telle arme, la Civilisation pourrait être complètement détruite ».

[Texte basé sur un mémo secret du 25 avril 1945 de Henry Stimson destiné à Truman avant que la première bombe atomique ne soit terminée ; voir le mémo complet ici].

« Il est à espérer que nous pourrons être en mesure de persuader M. Truman d’enregistrer cette scène », peut-on lire dans les indications scéniques (sic!). « Si ce n’est pas le cas, l’intention et le contenu peuvent être exprimés assez facilement d’une autre manière ».

Thunderball script 2

Après un générique (avec des cartes des Caraïbes et des vagues brisant le rivage sous une musique calypso) on enchaîne sur les scènes déjà bien rodées des précédents scénarios dans lesquels un informateur vient informer Largo à Xanadu que le pilote de l’OTAN Antonio Petachi leur obéira (sa famille a été menacée), la mort de l’informateur, Largo avec sa maîtresse, le vol des bombes avec la mort de Petachi, et la réunion de la Mafia à son QG à Palerme.

James Bond n’apparait pas avant la page 26. Selon la règle générale dans l’industrie du cinéma, une page équivaut à environ une minute à l’écran. Ainsi, il se serait passé près d’une demi-heure avant que le héros n’apparaisse. Bond est sur le stand de tir du QG des services secrets, il s’agit là d’une scène similaire avec les débuts des romans Moonraker et Dr No.

007 est finalement et convoqué au bureau de M et passe devant la secrétaire du chef du MI6 qui est tout simplement nommé Penny (et non Moneypenny). La Mafia a déclaré au gouvernement britannique qu’elle était en possession de plusieurs bombes atomiques, et qu’elle réclamait la somme de 100 millions de livres.

Thunderball original work Prop BlueLe Sorrento a une trappe qui peut s’avérer bien pratique pour transporter des bombes
Sylvan Whittingham Mason © 2016 http://thunderball-artworks.com

Bond s’envole pour les Bahamas (situé sur le 78e méridien ouest et le 25e parallèle nord, d’où les titres envisagés). La maîtresse de Largo s’appelle Gaby. Il est clair qu’elle n’est pas particulièrement enthousiaste au sujet de leur arrangement. En fait, Largo la veut pour servir de « décoration » lors d’une prochaine rencontre de délégués lors d’une supposée réunion syndicale (bien sûr, il s’agit en réalité d’une réunion entre membres de la Mafia, ou de la « fraternité »). « Je reçois beaucoup, et je te veux dans le coin », dit-il à Gaby. Pourquoi Whittingham a-t-il renommé la fille en Gaby au lieu de Domino ? Cela reste un mystère. Gaby est pourtant le même personnage que Domino/Sophia, en beaucoup moins bon toutefois : elle aime les billets verts, elle allume sa cigarette avec des billets enflammés, elle est incapable de supporter les enfants, et elle ferait n’importe quoi pour quelques dollars.

Bond rencontre Gaby au bar d’un hôtel à la page 38. Il s’avère que la réunion de Largo se passe également dans ce bâtiment. 007 demande un planter’s punch à un barman et paye une vodka martini à Gaby. Ils parlent jusqu’à la page 41 où Bond voit Largo pour la première fois avant de le rencontrer à la page suivante.

Peu de temps après, Bond rencontre Felix Leiter de la CIA et lui fait part de ses soupons : n’est-ce pas étrange que 20 Italiens se réunissent soudainement ici ? Après une réunion avec le gouverneur des Bahamas, les deux agents déjeunent. Bond parle beaucoup de la nourriture et lorsqu’il demande au serveur une liste des vins, Leiter répond : « Pas pour moi, merci. Apportez-moi un verre d’eau ». Ce que à quoi Bond réplique : « Bien sûr, j’avais oublié ! ». Qu’est-ce qu’il avait oublié ? Ce ne sera jamais expliqué.

Quoi qu’il en soit, la suite de l’histoire oscille entre la romance de Bond et Gaby (ils vont notamment sur la plage), et Leiter qui garde un œil sur les partenaires de Largo. Il y a aussi une scène où Gaby parle d’un certain Johnni, un jeune garçon qui est un des membres de l’équipage du yacht de Largo. 007 se demande pourquoi Gaby est tellement intéressée par les enfants, elle répond que c’est parce qu’elle ne peut pas en avoir elle-même.

L’action décolle dans la seconde moitié (jusque là, il n’y en avait pas vraiment eu hormis le détournement de deux bombes atomiques). Largo est furieux du fait que Bond fricote avec Gaby, et on essaye de d’écraser Bond en voiture. Finalement, Bond et Leiter trouvent le bombardier coulé après une recherche aérienne et fouillent l’épave.

Bond joue ensuite contre Largo au baccara. Vraisemblablement, cela est un hommage à Casino Royale de Fleming, la scène est plus importante que celle d’Opération Tonnerre ; ils jouent là où ils se sont rencontrés la première fois. Bond essaye d’avoir Gaby à ses côtés et lui indique comment désactiver, ou activer, les bombes. Le fait que Bond et Gaby échangent des regards pousse Largo à faire une grosse mise (50 000 $). Bond gagne.

Bond et Gaby quittent ensemble le casino en voiture mais ils ignorent qu’ils sont suivis par un des hommes de main de Largo, Janni (personnage qui apparaît pour la première fois dans ce script). Alors qu’ils sont sur une plage, Janni tire sur Bond avec un fusil de sniper mais le rate. Bond et Gaby vont se réfugier dans un grotte, Janni et Largo commence à s’y rendre pour tuer Bond mais sont interrompus par deux policiers qui leurs demande de bouger leur voiture mal garée. Au calme, Bond tente de convaincre Gaby que Largo est prêt à tuer des millions de personnes. Elle ne semble pas comprendre, malgré ce qu’il vient de se passer.

Même après qu’elle ait rejoint Largo, elle semble peu enthousiaste à l’idée de travailler avec Bond. Elle révèle même à Largo que Bond est un agent secret et qu’il le soupçonne.

Plus tard Gaby téléphone à Bond pour dire que Largo se prépare à déplacer quelque-chose. Bond envoie Leiter la rencontrer près des marais de Xanadu. Mais Leiter n’est pas vraiment l’égal de Bond dans ce script : il se fait capturer dans la propriété et est amené sur le yacht de Largo, nommé The Sorrento.

Bond est inquiet car Leiter ne revient pas et il décide d’aller enquêter près du yacht. Il découvre la trappe dans la coque mais est repéré une sentinelle, un combat contre celle-ci s’engage, puis des grenades atterrissent près de lui. Bond parvient à regagner le rivage mais est capturé par des hommes de Largo. 007 est jeté dans le marécage mais réussit à sortir, échappant ainsi au regard prédateur de centaines de crabes qui l’encercle.

Pendant ce temps, Largo va récupérer les deux bombes qu’il avait caché dans une grotte sous l’eau. Lorsqu’il dit à Gaby combien il est payé, et qu’il a l’intention d’être à ses côtés et de lui faire ainsi profiter des 100 millions de dollars, Gaby semble assez prête à revenir dans le camp de Largo.

À son retour, Bond demande qu’un bateau armé coule le Sorrento. Un bateau allié ouvre alors le feu sur le yacht de Largo mais celui-ci se retrouve vite détruit par une mine.

Thunderball original work Speeding boat onlineSylvan Whittingham Mason © 2016 http://thunderball-artworks.com

Dans le grand final, Bond se lance dans un combat sous-marin contre la Mafia (mais il n’est pas aussi vaste que celui d’Opération Tonnerre) avec des troupes parachutées. Le moment phare est le combat entre Bond et Janni. Bond désamorce la bombe récupérée et sur son yacht Largo tire sur Leiter qui a réussit à se libérer. Largo amène Gaby, ainsi que l’autre bombe (avec l’intention de la faire exploser à New York), dans un avion qui est catapulté du yacht.

Bond s’occupe de Felix et regarde l’avion qui s’éloigne… Soudain d’avion se désintègre dans une explosion atomique ! « Elle l’a fait… Elle avait les tripes… Elle l’a fait ! » dit Bond alors que l’histoire se termine…

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Mais qu’y avait-il d’autre dans ce script ?

Mis à part le changement de nom et la personnalité répugnante de Gaby, il y a d’autres omissions dans ce script. Le plus notable est qu’il n’y a pas du tout de relation Gaby/Petachi. En outre, la scène du compteur Geiger disparait, Bond ne lui donne jamais cet appareil. Au lieu de cela, les douanes de Sa Majesté cherchent le navire avec un compteur et ne trouvent rien de probant.

Le scientifique est renommé en Carlo Volpe (surnommé Galante), la Capo Mafiosi est renommé de Cuneo à Bastico, et lorsque Bond se présente à Gaby au bar près de la piscine, il le fait ainsi :

Gaby : Et vous êtes, Mr… ?
Bond : Bond.
Gaby : Mr. Bond.

Il ne semble pas manquer un petit quelque chose ici ?

Largo a aussi son propre lot de bizarreries. Pendant la plupart du script il essaie de forcer ses complices à agir comme s’ils participent à une convention plutôt que de se préoccuper à faire sauter Miami (la nouvelle cible). Dans le reste du script, Largo est pris d’une rage jalouse à propos de la liaison entre Bond et Gaby.

Un certain nombre de nouveaux ajouts qui finiront dans le roman et les films apparaissent ici pour la première fois. Par exemple Antonio Petachi utilise une cartouche de gaz (au lieu d’une arme à feu) pour tuer l’équipage du bombardier.

La couverture de Bond en « homme d’affaires riche » que l’on retrouve dans le roman est déjà là, tout comme une scène où Bond et Gaby apprennent à se connaitre l’un l’autre sur une plage ; elle lui enseigne l’italien. Bond demande : « Comment dis-tu, je t’aime, Gaby ? ».

Thunderball original work Beach flameSylvan Whittingham Mason © 2016 http://thunderball-artworks.com

La seconde frappe de Whittingham

En 1960, Jack Whittingham travaille sur un second script pour le film de Xanadu-Bahamas, ignorant probablement que Fleming travaille de son côté sur un roman inspiré des scénarios qui ont été précédemment développés et que Xanadu-Bahamas n’étant plus vraiment d’actualité (les investisseurs se retirants). Il faudra trouver un distributeur pour financer le film (et McClory voulait faire le film pour la colossale somme de 3 millions de dollars pour un tournage devant démarrer en aout 1960, ce qui représente tout de même trois fois le budget de Dr No qui sortira deux ans plus tard !). De plus certains deviennent nerveux à l’idée que McClory soit à la production, notamment suite au flop de The Boy and the Bridge (dont les bénéfices devaient aider à financer ce Bond). Des tensions juridiques sont aussi présentes pour savoir qui a les droits sur quoi.

John Pearson rapporte notamment que McClory est venu rendre visite à Fleming en janvier et que ce dernier lui a dit qu’il voulait faire parvenir le scénario à MCA avec une recommandation de Bryce pour que McClory soit le producteur du film. Mais si MCA refusait qu’il soit producteur, McClory devrait alors se vendre au studio, revenir en arrière, ou aller en justice. Toutefois selon The Battle for Bond, McClory aurait appris l’intention de Fleming (et Bryce) de vendre le script à MCA un peu plus tard.

De plus plus Fleming est difficilement présent comme l’écrit McClory à Bryce le 2 février 1960 : « et c’est très important pour nous tous que Jack ou moi, ou un de nous, soit en mesure de passer quelques jours avec Ian avant la finalisation [du script]. Dans la mesure où Ian n’a été en mesure d’être avec nous seulment lors de quatre courtes occasions depuis que nous avons commencé à écrire l’histoire » (Whittingham avait aussi écrit à Bryce en janvier travailler « très étroitement » avec Kevin mais pas avec Fleming, à son regret).

Dans ce nouveau script de Whittingham, Petachi est maintenant remplacé par un double de la Mafia, Antonio, qui a subi de nombreuses opérations plastiques. Dans une tournure intéressante nous suivons Antonio jusqu’à sa confrontation avec Petachi. Dans le film, c’est dans l’autre sens : nous suivons Derval jusqu’à sa rencontre avec Angelo.

Il y a eu des ajouts majeurs pour le personnage de Gaby (oui, Whittingham continu d’écrire Gaby) et le scientifique nommé Galante est maintenant une sorte de fou religieux qui croit que faire exploser une bombe atomique va changer le destin de l’humanité et sauver ainsi le monde de la destruction nucléaire totale. Son caractère change : parfois il est quelque peu maladroit, parfois il est assez glaçant, notamment lorsqu’il décrit comment la vie de la planète s’éteindrait après une guerre nucléaire.

Gaby est mieux écrite et est moins attirée par l’argent. Quand elle confronte Largo sur la moralité de détruire Miami, Largo essaye de la convaincre par la perspective financière. Cette fois elle rechigne l’argent.

Bien qu’il y ait eu des améliorations, vers la fin le script faiblit. Dans les projets précédents, Gaby se suicidait. Dans celui-ci, c’est Galante qui prend la décision suicidaire de faire exploser la bombe atomique de Largo dans un « lieu sûr ». Il y a un problème majeur avec cette tournure des événements : notre personnage principal, Bond, ne rencontre jamais Galante ! Bond est donc écarté, encore plus qu’il ne l’était déjà, de la résolution finale des événements.

Dans l’ensemble, ces différents projets ne montraient apparentement pas l’excitation, le style, la profondeur du personnage, ou le sens de l’intrigue que les romans et les films capteront si bien. Ce second script de Whittingham marque la fin des efforts Xanadu-Bahamas, même si McClory n’abandonne pas le projet…

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Restez connectés pour la suite de la chronique !

Épisode 4 : Quand Thunderball devient un roman
Épisode 5 : EON s’empare de Thunderball (1961)
Épisode 6 : Un scénario de blockbuster
Épisode 7 : La fin de la route

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Sources et articles de référence sur le sujet : Mr. Kiss Kiss Bang Bang (Inside Thunderball par John Cork), The James Bond Bedside Companion de Raymond Benson, The James Bond Archives de Paul Duncan, The Battle for Bond de Robert Sellers, James Bond : Le dossier secret de 007 de Kevin Collette, The Spy Command (hmss weblog), Agent007.nu, The Spy Who Thrills Us, mi6-hq (1), abj007, James Bond Radio (1), Thunderball-Artworks, Sylvan Mason, James Bond Radio (2), mi6-hq (2), 007 Magazine, Sabotage Times, Thunderball Obsessional, KevinMcClory.com, Ciné Magazine hors série N° 1, Bonhams, Dailymail.

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Clement Feutry

Fan passionné de l'univers littéraire, cinématographique et vidéoludique de notre agent secret préféré, Clément a traduit intégralement en français le roman The Killing Zone et vous amène vers d'autres aventures méconnues de James Bond...

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